West Beyrouth

West Beyrouth

Beyrout al gharbiyya
Libanon/Norge, 1998
Regi: Ziad Doueiri.

Året er 1975, stedet er Beirut og borgerkrigen har akkurat brutt ut. Skolene stenges og Tarek og Omar får tiden til å gå ved å vandre rundt i byen og lagefilm med Tareks Super-8 kamera. Imidlertid blir de ganske snart avskåret fra den østlige delen av Beirut som kontrolleres av de kristne. Tarek og Omar,som begge er muslimer, må pent holde seg i ”sin” bydel, West Beyrouth. I starten er det hele bare en lek for de to eventyrlystne tenåringene, og de morer seg med snike seg over til den ”forbudte” byen, men etter hvert som volden eskalerer blir det vanskeligere og vanskeligere for de to å fortsette sitt bekymringsløse ungdomsliv. Denne filmen prøver ikke å fremstille alle detaljene i den svært kompliserte affæren som politikk i midt-Østen er, men heller å gi et bilde av å plutselig måtte bli voksen i et samfunn som blir snudd helt på hodet. Rami Doueiri, som er regissørens lillebror, gjør en troverdig rolle som filmens hovedperson Tarek. Han har ikke spilt i noen filmer tidligere, men den solide debuten taler for at vi får se mer av ham. Tareks mor spilles av en av Libanons beste kvinnelige skuespillere, Carmen Lebbos, og hennes innsats viser at hun er tittelen verdig. Regissør og manusforfatter Ziad Doueiri er i motsetning til sin bror ingen debutant. Han har jobbet mye sammen med Quentin Tarantino, blant annet på Pulp Fiction og Reservoir Dogs. I West Beyrouth får vi se ham alene, og selv om det er tydelig at han har plukket opp ett og annet fra sin tidligere samarbeidspartner står han seg mer enn godt nok på egen hånd

West Beyrouth  har gått en seiersgang rundt på festivalene i Europa og Amerika, og tatt med seg pris etter pris. Blant annet fikk den Francois Chalais pris i Cannes i 1998 og FIPRESCI-prisen i Toronto samme  år.

(Runa M. Halsør, Tromsø filmklubb)